Geschichte

Die Österreichisch-Amerikanische Gesellschaft wurde am 6. Jänner 1946 im Rahmen einer festlichen Veranstaltung im Großen Saal des Wiener Musikvereins gegründet. Auf dem Programm standen Stücke von Wolfgang A. Mozart und Johannes Brahms. Die Eröffnung erfolgte durch eine Ansprache des ersten Präsidenten der Gesellschaft, Univ. Prof. Dr. Otto Kauders. Der Preis einer Eintrittskarte war zur damaligen Zeit "50 Groschen".

Im Mai 1946 kam die erste Klubzeitung heraus. Auf der Titelseite stand folgende Grußbotschaft von General Mark W. Clark, U.S.A.:

 Portraitfoto von General Clark    

Mark W. Clark, General
Commanding USA

  Grußbotschaft von General Clark an die ÖAG am 16. März 1946

 

Die wichtigste Aufgabe unserer Gesellschaft in den Nachkriegsjahren bestand in der Organisation der "CARE-Paket"-Hilfslieferungen, die heute noch vielen Österreichern in sehr positiver Erinnerung ist.

In den folgenden Jahren entwickelte sich die Gesellschaft zu einer der führenden zwischenstaatlichen Freundschafts- gesellschaften mit einem reichen Veranstaltungsprogramm. Der Campus der „Salzburg Summer School“ im Schloss  Kleßheim war viele Jahre für junge Amerikaner eine beliebte Möglichkeit, die österreichische Kultur kennen zu lernen und die deutsche Sprache zu erlernen. Bis in die 1990er Jahre war die Gesellschaft einer der führenden Anbieter von Sprachkursen in Österreich.

Zur 200-Jahr-Feier der USA stiftete die Gesellschaft gemeinsam mit dem österreichischen Bundeskanzleramt zwei Lehrstühle an den Universitäten von Stanford und Minnesota.

Im Jahr 1996 feierte die Österreichisch-Amerikanische Gesellschaft ihren 50. Geburtstag. Die Idee des Jubiläums-Projekts war, nicht in die Vergangenheit sondern in die Zukunft zu blicken. Im Rahmen eines großen Wettbewerbs wurden vier Kinder im Alter zwischen 10 und 14 Jahren ausgewählt, die als „Junior Ambassadors“ von den Wahlparteitagen zur US-Präsidentschaftswahl berichteten. Unsere Medienpartner waren die die ORF-Mini-ZiB und die „Kronenzeitung“, die für eine große Öffentlichkeit sorgten. Gleichzeitig luden wir vier junge Amerikaner von der Kinderzeitung „Children’s Express“ ein, die über das moderne Österreich berichteten. Der Höhepunkt unserer Geburtstagsfeier war eine große „Kids Party“ mit 2000 Teilnehmern am Stock-im-Eisen-Platz in Wien.

In der Ära unseres langjährigen Präsidenten Prof. Dr. h. c. Manfred Mautner Markhof gelang es, hervorragende Beziehungen zu den jeweiligen US-Botschaftern aufzubauen, die oft über deren offizielle Tätigkeit in Österreich hinaus andauerten. Als Würdigung für seine Verdienste wurde unser Klubraum „Prof. Dr. Manfred Mautner Markhof Room“ benannt. Nach dem Tod von Prof. Mautner Markhof Anfang 2008 wurde der Generalsekretär des Außenministeriums a. D., Dr. Albert Rohan, zum neuen Präsidenten gewählt.